Pukwudgie

Ich bin wieder berühmt, so hat man mir gesagt. Das ist ziemlich nervig. Ich weiß, dass für euch Menschen Ruhm sehr wichtig ist, aber wenn Wesen wie ich berühmt sind, dann kommen Menschen und suchen uns. Ich hörte ein Mädchen sagen, sie wolle mit einem von uns ein ‘Selfie’ machen, was auch immer das bedeutet. Ich gebe zu, dass es am Anfang Spaß gemacht hat, so viele Menschen tief in den Wald zu führen und ihnen viele kleine Streiche zu spielen, aber dann wurde es einfach langweilig. Die Herausforderung war einfach nicht mehr da. Vielleicht ist das der Grund, warum ich beschlossen habe, mich mit Ihnen zu treffen und warum wir dieses Gespräch führen … nun, kein Gespräch, denn ich sehe, dass Sie ein wenig sprachlos sind. Wirklich, Sie tun so, als hätten Sie noch nie ein nicht einmal einen Meter großes Wesen mit grauer Haut, großer Nase, langen Ohren und Fingern und wildem Haar gesehen! Nun, das wilde Haar ist meine persönliche Note, aber ich bemühe mich gerne, ein wenig besonders zu sein, wenn ich in Erscheinung trete.

Wie lautet mein Name? Mein persönlicher Name ist nicht wichtig, aber Sie können mich Pukwudgie nennen.  Das bedeutet sowohl in Wampanoag als auch in Delaware “kleiner wilder Mann des Waldes”, was ich ziemlich gerne mag.  Es gibt andere Variationen des Namens, Bokwjimen, Bgoji-nin-wag, Bagwajinini, aber die französisch-kanadischen Siedler nannten uns Lutin. Ich habe auch Dinge gelesen, die uns beschreibend als Trolle, Zwerge und Kobolde bezeichnen, aber ich würde sagen, es ist zutreffender, uns Waldgeister zu nennen. Wir sind magische Wesen mit der Fähigkeit, sich in humanoide und tierische Gestalten zu verwandeln oder völlig unsichtbar zu sein. Die Form, die Sie jetzt sehen, ist meine humanoide Erscheinung. Ich dachte, es wäre am besten geeignet, da Sie mich nicht sehen können, wenn ich unsichtbar bin, und Eichhörnchen oder Kaninchen sind nicht so erschreckend. Ich hoffe wirklich, dass Sie das zu schätzen wissen! Mein Volk lebt im Nordosten und im Gebiet der Großen Seen der heutigen Vereinigten Staaten. Es gibt sogar Gerüchte, dass wir immer noch in Indiana zu finden sind.

Als ich sagte, ich sei ‘wieder berühmt’, lag das daran, dass es in der Folklore der algonquinisch sprechenden Stämme (Ojibwe, Mohegan, Wampanoag, Miami, Algonquin und Lenni-Lenape (Delaware)) seit geraumer Zeit Geschichten über mich gibt; lange bevor Harry Potter geschrieben wurde, wer oder was auch immer das ist. Den meisten Legenden zufolge, die in Neuengland weit verbreitet sind, gelten wir als spitzbübische Betrüger, die freundlich oder hilfreich sein können, wenn man uns freundlich behandelt, aber sehr gefährlich, wenn man uns schlecht behandelt. Ich habe gelesen, dass wir nach ersten Berichten viel freundlicher zu den Menschen waren, aber mit der Zeit wuchs unsere Feindseligkeit Ihnen gegenüber.

Ein Beispiel für unsere freundlichere Natur wird in der Wampanoag-Legende vom Mashpee Maid dargestellt. In dieser Legende verwandelte der Pukwudgie-Häuptling eine Wampanoag-Maid aus dem Dorf Mashpee in eine Forelle, damit sie bei ihrem Geliebten leben kann, der zufällig einer dieser Fische war und groß wie ein Mensch.  Der Häuptling tat dies aus zwei Gründen: Erstens taten ihm die getrennten Liebhaber leid, und zweitens hatte die Riesenforelle einen Kanal ins Landesinnere gegraben (der heute Cotuit Brook heißt), um das Mädchen singen zu hören, was sich als sehr hilfreich für den Pukwudgie erwies. Trotz der guten Absichten nahm die Legende kein gutes Ende, denn die Riesenforelle musste einen neuen Kanal zu ihrer Geliebten graben, überanstrengte sich dabei und starb kurz nach Erreichen des Teiches, in dem sich das Mädchen befand. Das Mädchen, das Ahsoo hieß, starb anschließend an gebrochenem Herzen.

Die Wampanog-Legende Die guten Riesen und der böse Puckwudgie ist jedoch ein recht gutes Beispiel für unsere üble und hämische Natur. Darin werden wir als “kleine, listige, hässliche und gemeine” Kreaturen beschrieben.  In unserer Boshaftigkeit rissen wir den gesamten Mais aus, verwandelten uns in Moskitos und quälten die Menschen, wenn sie tanzten; dann verwandelten wir uns in Glühwürmchen und führten sie in klebrige Sümpfe. Doch unser Zorn wurde provoziert, als sie Maushop, den Riesen, aufforderten, uns aufzuhalten. Seine Methode dafür war, uns aufzuheben und in den Himmel zu werfen. Wie Sie sich vorstellen können, hielten wir dies für eine ziemlich schlechte Behandlung, und so reagierten wir im Gegenzug darauf, indem wir Feuer entfachten, Menschen von Klippen stießen und Babys und Kleinkinder stahlen. Wir töteten sogar Maushop’s fünf riesige Söhne. Natürlich provozierte dies Maushop und seine Frau, einige von uns zu zerstampfen, aber schließlich kehrten wir zurück, um die neuen Siedler zu quälen, die nicht wussten, wer wir waren und was vorher geschah. Dieses Unwissen hat uns natürlich nicht davon abgehalten, böswillig zu sein. 

Sogar jetzt noch sollen wir Menschen im östlichen Massachusetts entführen und töten. Es gibt in Massachusetts ein Gebiet namens Bridgewater Triangle, von dem man annimmt, dass es voller mysteriöser und gefährlicher Dinge ist, eines davon sind natürlich Pukwudgie. Innerhalb dieses Dreiecks befindet sich ein Wald, der als Freetown State Forest bekannt ist und angeblich geheimnisvolle Lichter beherbergt. Man nimmt an, dass diese Lichter die Menschen tief in den Wald locken, wo sie sich für immer verirren, und es hat sich in dieses Gebiet schon so manch einer verirrt, der nie mehr gesehen ward.  Wieder einmal sollen es die Pukwudgie sein, die diese Lichter erzeugen, aber anstatt uns in Glühwürmchen zu verwandeln, wie es in der Legende mit Maushop erzählt wird, behaupten diese Legenden, dass wir Lichtkugeln verwenden, die wir kontrollieren. Ich habe den Begriff des Irrlichts schon einmal gehört, als diese Lichter beschrieben wurden, aber ich bin weggelaufen, bevor ich den Menschen irgendwelche Fragen stellen konnte. Vielleicht sind sie entfernte Verwandte von uns.

Aber Lichter sind nicht die einzigen Dinge, das uns zugerechnet wird. In diesem State Forest gibt es einen Felsvorsprung, der Assonet Ledge genannt wird, so ähnlich wie der Felsvorsprung dort drüben, sehen Sie ihn? Jedenfalls berichten Menschen, wenn sie sich diesem Sims nähern, dass sie einen fast überwältigenden Drang haben, in den Fluss darunter zu springen. Natürlich werden auch die Pukwudgie dafür verantwortlich gemacht, denn man sagt, wir seien die Quelle dieses Drangs. Sagen Sie mir, haben Sie plötzlich den Drang zu springen? Nein? Das ist gut, dann dürfen Sie noch weiterleben. Ich wünsche Ihnen viel Glück bei der Rückkehr in die Stadt….

Der Pukwudgie dankt seiner Autorin Colleen Nichols.

 

Mehr Lesestoff über mich finden Sie bei:

Dixon-Kennedy, M. (1996). Native American Myths and Legends: An A-Z of People and Places. London: Blandford, S. 193.

Mahnke, A. (2018). Lights and Little People, in The World of Lore: Dreadful Places. New York: Del Rey, S. 274-275.

Przybylek, L. (2016). Pukwudgie in: Fee, C. and Webb, J.,eds. American Myths, Legends and Tall Tales. Subito document retrieved: 2020-05-25, S. 795-798.

Simmons, W. (1986).  Little People. In: Spirit of the New England Tribes. New Hampshire: University of New England Press, pp 235-246.  Special Note: ‘The Legend of the Mashpee Maiden’ credited to Chief Red Shell (1934) was taken from this source. (Besonderer Hinweis: “Die Legende vom Mashpee Maid”, die Chief Red Shell (1934) zugeschrieben wird, wurde dieser Quelle entnommen.)

 

© Arbeitskreis für Vergleichende Mythologie e. V.

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